Camerún avanza en el mejoramiento del diagnóstico de la tuberculosis: Lanzamiento del nuevo método de diagnóstico molecular TB-LAMP para zonas de difícil acceso

HUMAN Wiesbaden - Camerún se convierte así en el primer país de África en implementar la tecnología TB-LAMP recomendada por la OMS*, desarrollada por Eiken Chemical y distribuida exclusivamente por HUMAN. Luego de culminado exitosamente el proyecto piloto dirigido por el Centro Pasteur de Camerún, laboratorio de referencia nacional para la TB en 2017, se pondrá en marcha el lanzamiento secuencial del método TB-LAMP enfocado en las zonas de difícil acceso. Camerún podría servir de modelo para otros países con retos similares en la lucha contra la tuberculosis.

La tuberculosis es la causa de muerte más común entre las enfermedades infecciosas y afecta a 11 millones de personas en el mundo cada año. La estrategia global para acabar con la tuberculosis con sus objetivos 90-90-90 pretende lograr que al menos el 90% de las personas con tuberculosis, incluyendo las poblaciones principales y vulnerables, reciban el tratamiento adecuado y además asegurar de que por lo menos el 90% de los tratamientos se complete exitosamente. Para ello, es fundamental lograr el acceso a un diagnóstico rápido y fiable.

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud**, en Camerún existen 49 000 casos de tuberculosis, de los cuales solo 25 000 han sido diagnosticados. Una de las razones que explican esta brecha es la baja sensibilidad de los métodos de diagnóstico convencionales (microscopía de frotis) y las altas exigencias en infraestructura que requieren los métodos moleculares más sensibles. Sin embargo, una gran mayoría de los pacientes con TB viven en regiones remotas con infraestructura precaria.

Por ello, se llevó a cabo un proyecto piloto que empleó el método TB-LAMP; un ensayo nuevo, robusto y fácil de usar para detectar la TB. En 2017, bajo la dirección del Programa Nacional de la Tuberculosis, se evaluó el ensayo respecto a su sensibilidad y factibilidad en 4 hospitales, 3 de ellos ubicados en áreas remotas.

Dados los resultados prometedores del proyecto piloto, el gobierno de Camerún decidió implementar esta tecnología diagnóstica en el país.

Convenio con el Fondo Mundial y muchos colaboradores

Posteriormente, Camerún solicitó una subvención del Fondo Mundial, la cual fue aprobada a principios de 2018, convirtiéndose así en el primer país africano en implementar extensamente el método TB-LAMP. Esta cooperación permitirá un diagnóstico rápido y fiable especialmente en zonas remotas.

Con el fin de dar a conocer esta nueva estrategia, el Programa Nacional de la Tuberculosis y el Centro Pasteur de Camerún como laboratorio de referencia en la lucha contra la TB, celebraron en Yaoundé una reunión internacional bajo el nombre «Mejoramiento del diagnóstico de la tuberculosis en Camerún: El lugar de las soluciones de diagnóstico molecular» en ocasión del 25.o Día Mundial de la Tuberculosis (22 de marzo). Al evento asistieron más de 120 participantes, entre los que se destacaron el representante del ministro de salud, el director del Centro Pasteur, los coordinadores del programa de la tuberculosis y delegados de otros países como Chad, República Democrática del Congo y Costa de Marfil. También estuvieron presentes, el Sr. Okamura, embajador de Japón, representantes de Eiken Chemical y HUMAN así como también numerosos medios de comunicación.

Tras unas palabras introductorias del Dr. Vincent Mbassa, secretario permanente del Programa Nacional de la Tuberculosis, la Dra. Valerie Donkeng (coordinadora científica de la implementación de TB-LAMP, Centro Pasteur de Camerún) presentó la técnica TB-LAMP y explicó el plan de implementación nacional. «Confío en que el método TB-LAMP pueda contribuir a un mejoramiento significativo en el diagnóstico de la tuberculosis», recalcó.

A su intervención le siguió el Dr. Lot Kengne, director del laboratorio del hospital regional en Ebolowa, donde se instaló un equipo TB-LAMP. En su presentación, el Dr. Kengne demostró que el uso de TB-LAMP condujo significativamente a una tasa de detección de pacientes con tuberculosis mucho más alta. La parte más memorable del evento fue la entrega oficial del instrumento HumaLoop T a uno de los hospitales de la región central, que iniciará la implementación del diagnóstico molecular de la TB con TB-LAMP. La parte oficial fue concluida con el discurso del Prof. Sinata Koulla Shiro, secretario general del Ministerio de Salud, en representación del ministro, quien no pudo asistir al evento. En su intervención enfatizó el compromiso total del ministerio con la lucha contra la tuberculosis.

Sobre TB-LAMP

La solución TB-LAMP, desarrollada por el socio de HUMAN, Eiken Chemical Co., Ltd., es un método molecular para la detección del complejo Mycobacterium tuberculosis. Su robustez, su elevada sensibilidad y su sencillez hacen de LAMP una solución excelente y casi infalible para mejorar el diagnóstico incluso en zonas remotas. Además, este sistema ofrece un rendimiento de muestras más alto en menos tiempo que las tecnologías existentes (entre 1 y 2 horas para 14 muestras, 56 muestras al día por cada equipo). En 2016, la ONU* recomendó la sustitución de la microscopía de frotis por el método TB-LAMP. TB-LAMP ha sido además incluido en el catálogo del Servicio Farmacéutico Mundial (GDF) (http://stoptb.org/gdf/drugsupply/drugs_available.asp) y en la lista de las soluciones diagnósticas recomendadas por la ONU en 2018.

Para obtener más información sobre el método TB-LAMP, visítenos en www.human.de/lamp.

*Guía de las políticas de la OMS. Uso de TB-LAMP para el diagnóstico de la tuberculosis pulmonar Agosto 2016

** ONU - Tuberculosis: perfiles de países http://www.who.int/tb/country/data/profiles/es/

Fotos: Georges Marcel Nyamoutet